Anémona de Mar (o Flores de Mar): Algunos datos curiosos

A veces llamadas las «flores del mar», la anémona de mar es en realidad un animal hermoso, estrechamente relacionados con las medusas y los corales pues, como estos, las anémonas pertenecen al grupo Cnidarians.

El nombre Cnidaria proviene del latín cnidae que significa «ortiga».

Todos los animales de este grupo tienen células urticantes que utilizan para capturar presas y protegerse de los depredadores.

¿Qué es una anémona de mar?

Las anémonas de mar son animales simples, a menudo adheridos a superficies duras como rocas y cantos rodados.

Sin embargo, también hay anémonas excavadoras que se entierran en arena, barro o grava en el fondo del mar.

Las anémonas de mar se pueden encontrar en los océanos de todo el mundo, pero podría decirse que algunas de las más hermosas se ven en Gran Bretaña, pues sus aguas templadas albergan más de 70 especies de anémonas.

Más de 1.000 especies de anémona de mar se encuentran en todos los océanos del mundo y sobreviven a profundidades de más de 32.000 pies (9.750m) bajo el nivel del mar.

Las variedades más grandes y diversas viven en aguas tropicales poco profundas.

anemona de mar - flores de mar

Aunque en esta ocasión vamos a profundizar en la anémona de mar queremos recordarte que otras ocasiones hemos hablado de otros animales marinos, como el erizo de mar, también muy singular.

¿Cómo se reproducen la anémona de mar?

La anémona de mar tiene muchos métodos fascinantes de reproducción con algunas especies utilizando una combinación de técnicas.

Algunas, incluidas las anémonas de perlas y margaritas, son vivaces y se reproducen a través de la fertilización interna, liberando anémonas jóvenes completamente formadas de sus bocas.

La mayoría de las anémonas pueden reproducirse asexualmente a través de la gemación, donde los fragmentos se desprenden y se convierten en nuevos individuos.

Algunas se estiran a lo largo de su base y se dividen por la mitad dando como resultado dos nuevas anémonas de igual tamaño.

Este método se llama fisión longitudinal. En otros, pequeños trozos de tejido se desprenden de la base formando diminutas anémonas. Este método se llama laceración basal.

No hay lugar como el hogar

Las anémonas se han adaptado a una amplia gama de hábitats, desde las profundidades fangosas de los lagos marinos hasta las orillas del mar, los restos de naufragios y los arrecifes marinos.

Algunos incluso se adhieren a otras criaturas vivientes. La anémona beadlet es un ejemplo que se encuentra en la orilla, que puede sobrevivir fuera del agua cuando baja la marea, dibujando sus tentáculos dentro de su cuerpo.

Aunque algunas nadan libremente, la mayoría de las anémonas adultas permanecen en un solo lugar. Se anclan a superficies o lijan con un pie pegajoso llamado disco de pedal.

Si su entorno se vuelve inhabitable, se deslizan lentamente a lo largo del fondo del océano con sus pies o se alejan flotando y «nadan» flexionando sus cuerpos.

Son depredadores venenosos

Cuando los peces pequeños o los crustáceos pasan y tocan los tentáculos alrededor de la boca, las anémonas de mar disparan una lanza en forma de arpón o nematocisto a su presa, inyectando una neurotoxina paralizante.

Anémona de mar (picadura)

Usan sus tentáculos para llevar la comida a la boca. Afortunadamente, solo unos pocos tienen pólipos punzantes que son dañinos para los humanos.

anemona de mar - picadura

Los cnidocitos ubicados en los tentáculos de las anémonas de mar contienen nematocistos urticantes. Cada nematocisto contiene una pequeña vesícula de veneno llena de actinotoxinas, un filamento interno y un cabello sensorial externo.

Un toque de estos pelos provoca mecánicamente una explosión celular, que lanza una estructura similar a un arpón que se adhiere al organismo que lo disparó e inyecta una dosis de veneno en la carne del agresor o presa.

Este fenómeno es inofensivo para los humanos a los que solo les produce una sensación pegajosa.

Anémona de mar (alimentación)

En el caso de sus presas, es una historia completamente diferente. Las pequeñas anémonas marinas comen pequeñas criaturas planctónicas; mientras que los más grandes comen pescado y crustáceos.

Las toxinas paralizan su comida para que no puedan escapar. Luego, usan los tentáculos para maniobrar la presa en su boca. Una vez dentro, se liberan enzimas digestivas y todo lo que no se puede comer simplemente se escupe de la misma manera que entró.

Muchas anémonas de mar pueden retraer sus tentáculos si es necesario, asemejándose a un trozo de gelatina.

Alianzas cercanas de la anémona de mar

Algunas anémonas tienen relaciones simbióticas. El más conocido es el del pez payaso.

Una capa de moco protege al pez payaso de la picadura de la anémona para que pueda vivir a salvo de los depredadores dentro de los tentáculos de la anémona.

anemonas de mar

La anémona obtiene las sobras de las comidas del pescado. Algunas anémonas también proporcionan un refugio seguro para las algas verdes a cambio de oxígeno y azúcar, los subproductos de la fotosíntesis de las algas.

Guerreros submarinos

Algunas colonias de anémonas luchan contra otros grupos para proteger sus territorios. Viven en grandes «ejércitos» uno cerca del otro. Los «scouts» buscan espacio para reclamar.

Si una anémona de otro grupo se acerca demasiado, los «guerreros» la abofetean con tentáculos especiales que dejan parches de células punzantes adheridas al intruso.

Ayuda a proteger las anémonas de mar

Aunque las anémonas de mar no están en peligro, la contaminación, la recolección excesiva, el pisoteo de visitantes descuidados y otras actividades humanas pueden tener un efecto negativo en ellas.

Así que pise con cuidado cuando esté cerca de ellas. Incluso la anémona de mar verde gigante del noroeste del Pacífico que es casi tan grande como un plato, es vulnerable.

¿Cuánto tiempo vive la anémona de mar?

Algunas anémonas de mar tienen una vida muy larga y se sabe que alcanzan los 60-80 años.

Debido a que las anémonas pueden clonarse a sí mismas, no envejecen y, por lo tanto, tienen el potencial de vivir indefinidamente en ausencia de depredadores o enfermedades.

 Algunos hechos asombrosos

  • Algunas anémonas, como la anémona snakelocks, brillan de color verde fluorescente bajo luz ultravioleta.
  • Los peces y camarones a menudo se pueden encontrar escondidos de los depredadores dentro de los tentáculos flotantes de las anémonas.
  • La boca de las anémonas de mar también es su fondo
  • Algunas anémonas tienen pequeñas algas viviendo dentro de ellas, lo que les permite obtener energía extra del sol.
Juan Álvarez

Apasionado de la naturaleza y los viajes. Pierdo la noción del tiempo viendo animales en libertad (y cuando no puedo, viendo documentales de la BBC). Conecta en Twitter o Suscríbete a nuestro newsletter.