Cómo duermen las jirafas: Curiosidades del animal más alto

Las jirafas (Giraffa camelopardalis) son los animales más altos del mundo. Si alguna vez te has preguntado cómo duermen las jirafas has llegado al sitio adecuado.

Las jirafas son impresionantes por su cuello alargado, sus características manchas y la rapidez (hasta 60km/h) con la que pueden moverse.

Pero también es uno de los animales que tienen una manera bastante particular para descansar y dormir.

La forma en la que duermen las jirafas es muy diferente a muchos animales comunes, que suelen tumbarse para dormir.

En este artículo podrás conocer todos los detalles de esta característica de la especie.

esqueleto de la jirafa
Esqueleto de la jirafa

Aunque en otras ocasiones nos hemos centrado en hablar de otros grandes animales, como el elefante asiático o la ballena rorcual, hoy es el turno de las jirafas.

A continuación un breve índice de lo que encontrarás en este arículo:

El animal terrestre más alto del planeta

Las jirafas son animales rápidos, valientes y muy ágiles. Es una especie que puede hacerle frente al mismísimo rey de la selva, el león.

Su gran tamaño destaca por alcanzar los 6 metros de altura, que le permite alimentarse de las ramas de los árboles.

Una de las curiosidades más grandes acerca de esta especie, es la forma en la que duermen. Las jirafas son animales incapaces de alcanzar el sueño profundo, y debido a esta razón, no pueden dormir con facilidad.

detalle tamaño de jirafas

¿Cómo duermen las jirafas? ¿En qué postura suele dormir?

La realidad es que las jirafas duermen de pie o tumbadas, aunque tienen posturas específicas para tomar una siesta y otra para relajarse. Las jirafas descansan tumbadas en el suelo, y duermen levantadas en pequeños periodos que llegan a sumar 4,5 horas.

dibujo como duermen las jirafas
Detalle de jirafa tumbada

Esta especie posee algún depredador en la naturaleza, y debe permanecer alerta incluso cuando se encuentra durmiendo.

Es la principal razón por la que estos animales duermen levantados. Más específicamente, por la baja probabilidad de poder levantarse rápidamente y huir o atacar con su cabeza.

como duerme una jirafa

No son animales que concilien el sueño rápidamente, pero tienen la capacidad de hacerlo mientras se encuentran levantados.

Es un comportamiento que pocas personas se esperarían de esta especie en concreto.

Sin embargo, las jirafas también pueden recostarse en el suelo para descansar, únicamente cuando se sienten muy cansadas.

Logran reposar su cuello arqueándolo sobre su cuerpo para tomar un descanso breve, y luego continuar con su rumbo.

como corren las jirafas
Detalle de jirafa corriendo

En el caso de las crías de jirafas, estas pueden dormir echadas en el suelo. Similar a la postura descrita anteriormente, las pequeñas jirafas reposan su cabeza en la parte trasera de sus cuerpos.

No es sino hasta que se hacen mayores, que adquieren el hábito de dormir levantadas.

Así como es bastante interesante que las jirafas duerman levantadas en caso de peligro, también es curioso el tiempo que duermen.

Las horas que duermen durante el día no son un ciclo completo, sino que lo hacen por partes. En el próximo punto, se explica esta curiosidad.

¿Cuánto duerme una jirafa?

Estos animales no duermen un ciclo completo. Es de las pocas especies que duermen tan escasas horas durante el día.

Las jirafas duermen y descansan durante el día contadas veces. Sin embargo, el tiempo total de sueño que logran alcanzar es de entre 2 y 4,5 horas al día.

Es una cifra que puede variar en ocasiones pues son animales que requieren de pocas horas de sueño.

Pueden mantenerse activos la mayor parte del tiempo y se encuentran atentos en caso del ataque de algún depredador.

Las dos o cuatro horas de sueño que duermen las jirafas, lo acumulan por partes. Es decir, que durante todo el día duermen varias veces durante 10 minutos (o ratos similares).

numero de jirafas por especie

Cada periodo de descanso o sueño consiste en unos pocos minutos antes de continuar caminando. Dependerá de la cantidad de veces que reposen para determinar las horas de sueño que toman.

Debido a lo mencionado, es difícil conocer cuánto puede dormir una jirafa al día en una cifra exacta. Existen casos de jirafas salvajes que duermen incluso menos de una hora diaria.

¿Por qué las jirafas se recuestan?

Las jirafas se pueden acostar en el suelo para descansar y no para dormir. Una jirafa recorre largas distancias caminando durante un día completo.

Pero pueden cansarse fácilmente luego de una persecución por el ataque de un depredador.

En pocas palabras, solo lo hacen para recuperar energía. Pero incluso cuando descansan, se mantienen alertas en todo momento.

Siempre tratarán evitar tumbarse cuando están en zona de peligro o inquietas ya que si un depredador le alcanza tumbadas será muy difícil escapar de ellos.

Otras curiosidades de las jirafas

Ahora que ya hemos aprendido más sobre cómo duermen las jirafas vamos a ver otras curiosidades de las mismas.

jirafas yendo a beber agua

Peligro de extinción

Las jirafas se encuentran en peligro debido a varios depredadores que son la razón de muchas bajas para la especie.

Su amenaza de extinción se debe fundamentalmente a la caza furtiva, la disminución de su hábitat por la mano del hombre y el cambio climático.

Estos animales son muy ágiles para detectar el peligro y huir ante cualquier amenaza que se presente.

Pero son prácticamente vulnerables a los cazadores. Actualmente existen varias especies que se encuentran en peligro de extinción y dependen de conservación.

jirafa en estado vulnerable
La Giraffa camelopardalis se encuentra en estado vulnerable según la UICN

Las jirafas no necesitan beber mucha agua

Su organismo les permite obtener el agua que necesitan de las plantas y hojas que ingieren.

Las jirafas pueden encontrarse días sin beber agua directamente. Lo que las hace bastante resistentes a la falta de agua en los desiertos africanos.

Además, agacharse a beber agua es uno de los momentos más delicados ya que ponen el cuello a merced de los depredadores.

Cuando se agachan, una serie de válvulas ajustan la presión y bombeo de la sangre que le llega a la cabeza.

Los patrones de sus manchas son únicos

Las jirafas destacan no solo por su cuello, tamaño y agilidad, sino por las manchas que recubren todo su cuerpo.

detalle de jirafa atacando
Detalle jirafa atacando

Una gran curiosidad de esta parte corporal, es que cada mancha es un patrón único en cada jirafa.

Lo mismo ocurre con las subespecies de las jirafas. Poseen manchas de colores y formas distintas, pero que en cada uno tiene un patrón desigual.

Se puede decir entonces que es imposible encontrar dos jirafas con las mismas manchas en las mismas zonas de sus cuerpos. Esto las hace todavía más únicas.

Habitat de las jirafas

Las jirafas habitan en África. Se encuentran poblando los desiertos áridos y algunos bosques.

distribucion de la jirafa
Distribución de todas las especies de jirafas

Se alimentan de las hojas de los árboles (fundamentalmente acacias) y se reproducen a la edad de los 5 o 6 años.

Su vida salvaje es bastante tranquila ya que, por regla general, para hacerle frente deberán sumarse varios leones.

Por último comentar que las jirafas cuentan con un único pariente cercano, el okapi, del cual a día de hoy sigue conociéndose muy poco.

Y hasta aquí nuestro post sobre cómo duermen las jirafas, esperamos haber sido de ayuda.

Juan Álvarez

Apasionado de la naturaleza y los viajes. Pierdo la noción del tiempo viendo animales en libertad (y cuando no puedo, viendo documentales de la BBC). Conecta en Twitter o Suscríbete a nuestro newsletter.